La memoria de las personas con problemas de sueño…funciona peor

Es posible que hayas notado que después de una noche en la que has dormido con dificultad, además de cansancio, tengas dificultad para concentrarte y terminar tareas… Esta percepción subjetiva y personal, ya tiene una explicación científica: las personas con problemas de sueño tienen que esforzarse más para concentrarse durante el día que aquellas que no los tienen.

En un estudio, llevado a cabo por investigadores de la Universidad de California, se realizaron mediciones con resonancia magnética funcional a 25 personas con insomnio y a otras tantas que no tenían este problema, mientras realizaban alguna tarea en la que tenían que utilizar su memoria de trabajo…

Con estas pruebas de neuroimagen, pudieron observar que quienes habitualmente tenían dificultades para dormir, durante más de un mes, no eran capaces de activar correctamente las regiones del cerebro indispensables para el buen funcionamiento de la memoria del trabajo, es decir, aquella que nos permite mantener accesible la información que puede integrarse con otros datos previos y poder actualizarse.

Otro dato de interés que arrojó el estudio es que a las personas con problemas de sueño, como el insomnio, les resultaba más difícil desconectar las regiones del cerebro irrelevantes cuando están realizando alguna tarea… Estas zonas son las que se activan cuando “estamos en Babia” y están integradas en la Red Neuronal por Defecto (Default Mode Network). Esta dificultad para activar y desactivar estas áreas del cerebro es lo que provoca que las personas con insomnio se noten más distraídas y con falta de concentración durante el día.

 Los investigadores pudieron comprobar que a medida que aumentaba la dificultad en las pruebas, las personas que no tenían problemas de sueño usaban más a fondo la red de la memoria de trabajo (especialmente la corteza prefrontal dorsolateral), que aquellos con insomnio; además, estos últimos, tampoco podían desconectar las regiones de la Red Neuronal por Defecto con facilidad…
A pesar de lo dicho, no hubo diferencias entre ambos grupos en relación al desempeño cognitivo.

Los resultados de esta investigación permitieron, también, obtener un marcador biológico que ayudó a diferenciar entre cuáles eran las personas que realmente padecían insomnio de aquellas que, simplemente, necesitaban dormir más horas al día….

Podrían parecer lo mismo, pero aunque casi un tercio de la población mundial se queja de que no duerme bien, sólo un 5% cumple todos los requisitos para ser diagnosticado de insomnio.

 

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